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Un Joven Venezolano Lucha Por Hacer Vida Y Pagar La Deuda De Su Viaje A Estados Unidos

Maikel José Tineo estaba esperanzado con su nueva vida en Chicago. Pero desde que llegó, le han quitado un trabajo y ha visto cómo su amigo era llevado a urgencias. Ahora se pregunta si debe quedarse.

Maikel José Tineo, quien emigró de Venezuela, posa para un retrato en el Parque Kells en Humboldt Park el 24 de octubre del 2022.
Colin Boyle/Block Club Chicago
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En After the Buses, Block Club Chicago y Borderless Magazine siguieron a 10 de los miles de inmigrantes venezolanos enviados a Chicago como parte de la maniobra política del gobernador de Texas Abbott este año. Block Club Chicago es una redacción sin ánimo de lucro centrada en los barrios de Chicago; suscríbase a su boletín diario. Borderless Magazine es una redacción multilingüe sin ánimo de lucro que informa sobre y con los inmigrantes de Chicago; suscríbase a su boletín semanal.

HUMBOLDT PARK — Maikel José Tineo llegó en un avión en el aeropuerto de Chicago a finales de septiembre con una mochila, un teléfono y una dirección. 

Un amigo que Tineo hizo durante los 40 días de viaje desde Colombia hasta la frontera entre México y Estados Unidos llegó a Chicago antes que él y le habló de un refugio temporal que acogía a solicitantes de asilo.

Tres días después, el joven de 21 años estaba sentado frente al Salvation Army Freedom Center en Humboldt Park, donde vive con otros cientos de jóvenes inmigrantes. Había ido al médico, había recibido ropa y un identificación de la ciudad y había podido pedir prestada una bicicleta para visitar el extenso parque del vecindario.

Tineo es uno de los cerca de 2,000 inmigrantes recientes que han vivido en los centros del Salvation Army desde que llegaron a Chicago durante el verano. En total, 3,600 personas han llegado a Chicago desde finales de agosto, la mayoría transportados en autobús bajo el impulso del gobernador de Texas, Greg Abbott, de enviar a los inmigrantes a las ciudades lideradas por demócratas para protestar contra las políticas federales de inmigración.

Pero Tineo no fue enviado en un autobús. Nacido en el estado venezolano de Anzoátegui, Tineo vivió en Colombia durante cuatro años antes de emprender el viaje de meses hasta la frontera entre México y Estados Unidos, casi todo a pie. En lugar de un viaje de 24 horas en autobús, llegó a Chicago en un vuelo de tres horas después de que un amigo que hizo en el camino le propusiera reunirse con él en la ciudad. 

Aunque el viaje de Tineo hasta aquí fue diferente, su historia es similar a la de otros inmigrantes recientes en Chicago: Quiere un trabajo, un apartamento y un coche, y está ansioso por aprender inglés.

“Gracias a Dios que he llegado a Chicago”, dijo. “Lo que he visto ha sido bonito. Muy, muy lindo y hermoso. Me gustaría quedarme aquí.”

La decisión de dejar su hogar

Un día de finales de octubre, en Humboldt Park, Tineo se puso varias capas para protegerse del frío.

Después de varios días de caminar y andar en bicicleta por la ciudad para encontrar trabajo, consiguió un empleo de medio tiempo en un restaurante de Wicker Park. Lava platos por el salario mínimo, dice.

Con el dinero que ganó Tineo, se compró una bicicleta y empezó a pagar las deudas que tenía de su viaje a los Estados Unidos.

“No he podido reunir nada [de dinero]”, dijo.

Pero eso no le ha impedido a Tineo explorar y soñar con el futuro.

“Me monté aquí en ese bus un día y me fui para allá por el lago y por allá empecé a caminar”, dijo.

Pasar tiempo en la orilla del lago le recordó a Tineo su ciudad costera en Venezuela.

Dejó a su familia en Puerto La Cruz, Venezuela, cuando tenía 16 años para trasladarse a Colombia, donde había más oportunidades de ganar dinero, dice. Fue un riesgo. Su madre no quería que se fuera porque era muy joven, dijo.

“Cuando llegué a Colombia, los primeros días me dormí en un parque”, dijo. “Luego, un amigo me ayudó y me llevó a su casa. Conseguí trabajo, y luego conseguí mi habitación. Pero me tocó duro en Colombia, fue muy duro. La economía va para abajo”.

Tineo vivió en Colombia durante cuatro años, dijo, pero cada vez estaba más claro que ya no podía permitirse quedarse. Cuando sus amigos le dijeron que estaban a punto de embarcarse en un traicionero viaje a Estados Unidos, tomó la decisión de unirse a ellos en una fracción de segundo.

Sus amigos estaban comprando boletos de autobús para llegar a la selva entre Colombia y Panamá. “Yo fui al aeropuerto acompañando a dos amigos que iban a agarrar un vuelo para la selva, El Darién, y ellos me dijeron que me [pagarían] el vuelo”, dijo. Le dijeron que le pagarían el boleto y que el se los podía devolver después. 

“Y yo me quedé en shock porque pensé en Estados Unidos de acá — siempre lo soñaba”, dijo. “Pero también me dio mucho miedo porque no tenía dinero y tampoco estaba preparado. Es como que usted me diga, ‘Ahorita, acompáñeme a agarrar un vuelo al aeropuerto”. 

Al final, Tineo dio un salto de fe, con la esperanza de que su vida en Estados Unidos fuera mejor.

Credit: Colin Boyle/Block Club Chicago
Maikel José Tineo, quien emigró de Venezuela, posa para un retrato en el Parque Kells en Humboldt Park el 24 de octubre del 2022.

El viaje fue peligroso; México fue lo peor debido a la fuerte presencia de funcionarios de inmigración, dijo. Una vez que llegó a Texas y fue procesado en la frontera, Tineo pensó en probar suerte ahí, dijo. Pero decidió mudarse después de trabajar en una obra de construcción durante una semana y no ser pagado por ello, dijo.

La gente para la que Tineo trabajaba en Texas le compraron un celular y ropa, así que pudo ponerse en contacto con un amigo que ya había llegado a Chicago. En un principio pensó en ir a Nueva York, ya que ahí había “muchísimos venezolanos”, pero su amigo le prestó dinero para un boleto de avión a Chicago, dijo.

“Me recomendó [que venga] aquí”, dijo. 

Tineo no sabe si tendrá mejor calidad de vida en Chicago que en Colombia. Hasta ahora le gusta la ciudad, pero ha tenido sustos en el camino.

A principios de octubre, uno de los amigos íntimos de Tineo acabó en el hospital. Tineo no pudo visitarlo porque no era miembro de su familia. En su lugar, se quedó esperando ansiosamente las actualizaciones en el albergue. 

Y una noche, Tineo se perdió al volver del trabajo al refugio en bicicleta. Un viaje que debería haber durado 15 minutos le llevó casi dos horas mientras vagaba en la oscuridad. 

Por suerte, Tineo tuvo suficiente batería en el celular para utilizar un mapa virtual que lo guiara a casa.

“Me dio miedo algunas calles porque estaba muy sola. Eran muy largas y había gente extraña, sabes? Pero yo debo tener un poco más de cuidado, porque yo no conozco este país.”

Credit: Colin Boyle/Block Club Chicago
Maikel José Tineo, quien emigró de Venezuela, posa para un retrato en el Parque Kells en Humboldt Park el 24 de octubre del 2022.

Un futuro incierto

A mediados de noviembre, la situación de Tineo cambió. 

“No he estado trabajando”, dijo en un mensaje. “No me pagaron cómo dos semanas. Perdí mi tiempo allá”. 

Los empleados inmigrantes indocumentados suelen ser víctimas de robos salariales, y a menudo se encuentran sin ningún recurso para conseguir lo que se les debe. Tineo no podrá solicitar el asilo, el cual necesita para obtener un permiso de trabajo, hasta octubre del año que viene.

Tineo quería presentarle una queja a alguien, pero no sabe a quién pedir ayuda. Está pensando en mudarse, y se pregunta si habría tenido más suerte quedándose en Texas. 

Tineo dijo que no ha decidido qué hacer. Después de vivir en el refugio del Salvation Army durante casi dos meses con cientos de hombres, Tineo fue trasladado a un hotel cerca del centro de la ciudad, dijo.

Pero a Tineo le resulta difícil quedarse sentado sin hacer nada. Quiere hacer una vida, ahora mismo, dijo.

“Soy una persona que siempre quiere hacer cosas rápido”, dijo. “Estoy muy inquieto. No me gusta esperar y esperar. Quiero algo diferente”.

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