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El Sueño De Un Joven Venezolano Era Ganar Dinero Y Viajar. Por Primera Vez En Su Vida Se Encuentra Solo

Tras ser separado de su familia en la frontera, Delwuins estuvo solo durante meses en un hotel de las afueras, sin mucho que hacer. Sin coche ni permiso de trabajo, sus opciones para ganar dinero eran limitadas.

Delwuins, en la foto con sudadera roja, y otros migrantes hacen fila para recibir alimentos y artículos donados en una cena comunitaria cerca de un hotel de los suburbios de Chicago donde se alojaban en septiembre del 2022.
Enrique Reyes/Block Club Chicago
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En After the Buses, Block Club Chicago y Borderless Magazine siguieron a 10 de los miles de inmigrantes venezolanos enviados a Chicago como parte de la maniobra política del gobernador de Texas Abbott este año. Block Club Chicago es una redacción sin ánimo de lucro centrada en los barrios de Chicago; suscríbase a su boletín diario. Borderless Magazine es una redacción multilingüe sin ánimo de lucro que informa sobre y con los inmigrantes de Chicago; suscríbase a su boletín semanal.

ELK GROVE VILLAGE — Cargado con una bolsa de ropa y un plato de comida, Delwuins, de 21 años, tenía las manos ocupadas cuando un empleado de una organización sin fines de lucro se acercó y le ofreció más ayuda: calcetines.

Era mediados de septiembre y las organizaciones sin fines de lucro Taste for the Homeless y House of Restoration organizaban una cena y una colecta de donativos para los casi 100 inmigrantes alojados en un hotel cercano al aeropuerto O’Hare, en los suburbios. Todos ellos, incluido Delwuins, que pidió que no se utilizara su apellido, acababan de llegar a Chicago procedentes de Texas en el marco de la iniciativa del gobernador Greg Abbott de enviar a los solicitantes de asilo a ciudades gobernadas por demócratas.

Para entonces, Delwuins sólo llevaba poco más de una semana en la zona de Chicago. Tenía comida y refugio, pero no teléfono ni conocimiento del lugar en el que había aterrizado. Estaba solo, separado de su familia por primera vez en su vida. 

Delwuins y su familia viajaron durante tres meses desde Venezuela hasta la frontera entre México y Estados Unidos, y luego fueron enviados a diferentes albergues tras ser procesados por funcionarios de inmigración en Texas.. A sus padres y a sus dos hermanos pequeños los enviaron a Nueva York, mientras que a Delwuins sólo le dieron la opción de tomar un autobús gratuito a Chicago, dijo.

Mientras la familia de Delwuins prueba suerte en Nueva York, él hace lo mismo aquí. O podría trasladarse a Cincinnati, donde tiene primos que llevan un año en el país. Vaya donde vaya, su plan es “trabajo, trabajo, trabajo”. 

“No he conocido mucho, pero me gusta lo que he visto”, dijo.

El sueño de viajar

Casi un mes después, Delwuins se sentó a la sombra del estacionamiento del hotel, luciendo con orgullo una sudadera donada de la Universidad Illinois Wesleyan.

“Me voy a graduar”, dijo con una risa. “Te voy a invitar a mi graduación”.

Mientras tomaba café, Delwuins describió las cálidas y pintorescas aguas cercanas a su ciudad natal Valencia, Venezuela.  

“Es sabrosa, tan cristalina”, dijo. “Había muchos, muchos pescados. No necesitaba [las lentes de agua] … porque era muy cristalina”. 

Delwuins llevaba más de un mes alojado en el hotel en los suburbios. Estaba agradecido por la comodidad del lugar, pero se estaba aburriendo de su rutina diaria de ver la televisión y pasar el rato con los demás huéspedes del hotel, dijo.

Sin auto, Delwuins se quedó atrapado en los suburbios. Sin permiso de trabajo legal, sus opciones laborales son limitadas. Delwuins dijo que espera poder conseguir un trabajo por “debajo de la mesa”. 

En Venezuela, Delwuins solía trabajar en un puesto de baratijas y accesorios.

“Cosas para las mujeres, como costillas y pulseras”, dijo. 

Las dificultades a las que Delwuins y su familia se enfrentaban en Venezuela fueron suficientes para que se embarcaran en un viaje de tres meses a Estados Unidos. Una gran parte de la población tiene dificultades para cubrir sus necesidades básicas como la comida, el gas y la electricidad, incluso los que tienen trabajo.

“La situación es crítica, es fea en Venezuela”, dijo. 

Mientras Delwuins y su familia viajaban por la selva de Centroamérica, temían ser picados por insectos y animales peligrosos o, peor aún, ser capturados por oficiales de inmigración o cárteles en México, dijo Delwuins. 

La familia viajaba principalmente a pie, durmiendo en el camino. Delwuins dijo que el barro de algunos caminos era ser brutal y les llegaba hasta las rodillas. 

Cuando por fin llegaron a la frontera, Delwuins fue enviado a un refugio distinto al del resto de su familia porque era mayor que los niños a los que dejaban entrar en los refugios familiares, dijo.

“Te separan porque eres mayor de edad”, dijo. “Y hay varios sitios donde llevan los inmigrantes porque son muchos, no caben en un solo sitio”.

Según Delwuins, a los que no tenían dinero se les recomendaba subir a los autobuses gratuitos. Su única opción era Chicago, ciudad de la que no sabía nada pero que no le pareció mala opción cuando supo que estaba cerca de Cincinnati. 

Delwuins echa de menos a su familia, pero están sacando lo mejor de la situación, dijo. 

“[Si] A ellos les va mal allá, pues se vienen para acá. Si ellos les va bien allá, pues yo me voy para allá”, dijo. 

Cuando Delwuins llegó a Chicago, lo llevaron a un centro de refugiados, dijo. No recuerda dónde estaba, pero era como una iglesia sin muebles, dijo. Tras unos días ahí, él y unas 100 personas más fueron trasladados a un hotel de los suburbios, cerca del aeropuerto O’Hare. 

“Tengo un sueño — yo vine aquí porque quiero viajar”, dijo. “India, Arabia Saudita, China y todos los países que yo pueda”.

Después de casi un mes encerrado, Delwuins dijo que estaba ansioso por explorar Chicago. Quiere ir a la playa y bailar en una discoteca. Quiere hacer las cosas normales que hacen los jóvenes de 21 años.

Una vez que se haya asentado y tenga dinero ahorrado, ya sabe en qué lo gastará, dice. 

“Tengo un sueño — yo vine aquí porque quiero viajar”, dijo. “India, Arabia Saudita, China y todos los países que yo pueda”.

Delwuins ha investigado y sabe exactamente lo que quiere ver. 

Cartagena, Colombia, es un lugar de vacaciones de visita esencial, con sus hermosas playas y su arquitectura histórica, incluidas las murallas centenarias que se construyeron para proteger la ciudad de los ataques piratas, explica Delwuins. El Salar de Uyuni, en Bolivia, el mayor salar del mundo, es completamente transparente, como un espejo, ha descifrado a partir de fotografías.

En noviembre, Delwuins se trasladó a Cincinnati para reunirse con sus primos. Las cosas iban bien, dice, y había conseguido un trabajo limpiando habitaciones de hotel. Le hubiera gustado que le pagaran mejor, pero el trabajo lo acercaba un poco más a viajar. 

“Una vez que tenga mucho dinero, mi primer viaje va a ser a la India”, dijo. “Voy a comer comida rara, pero sabrosa, ir a una discoteca rara y hacer todo que es típico de una visita. Ver todo, tomar fotos”. 

“Pero con dinero, claro”.

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